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Oct

California acaba de aprobar el Estándar de Bosques Tropicales, y ahora ¿qué sigue?

El 19 de septiembre fue un día muy emocionante en Sacramento, ya que la Junta de Recursos del Aire de California votó a favor de respaldar el Estándar de Bosques Tropicales de California. Esta decisión, que se dio lugar después de más de diez años de diseño, consulta y debate, aprueba el conjunto de reglas que los estados tropicales necesitarían seguir para vender créditos de carbono de la reducción de emisiones provenientes de la deforestación en el mercado de carbono de California.

Los defensores del Tropical Forest Standard asisten a una audiencia de la Junta de Recursos del Aire de California el 19 de septiembre en Sacramento

El Estándar establece un alto nivel de integridad ambiental para garantizar que los créditos beneficien el clima, y requiere que las jurisdicciones participantes incluyan a los pueblos indígenas y a las comunidades locales en la toma de decisiones a través de un conjunto histórico de Principios Rectores. Esencialmente, la decisión de ARB de aprobar el Estándar aún no permite las ventas de compensaciones; éstas requerirían otra decisión futura.

El Estándar tiene el potencial de canalizar cientos de millones de dólares para proteger los bosques, apoyar el desarrollo sostenible y prevenir el cambio climático. Para que ese potencial se materialice, California debe aprobar la disposición de compensación internacional del estado, monitorear y supervisar el uso del Estándar, y explorar medidas complementarias para reducir las emisiones provenientes de la deforestación. Los estados y provincias tropicales deberían reducir la deforestación, reclamar reducciones de emisiones y ponerlas a la venta. Mientras que, los otros países, estados y empresas que buscan créditos de carbono deben mostrar su compromiso con el mercado por adelantado y crear alianzas con jurisdicciones tropicales para ayudarlos a alcanzar el alto nivel establecido por el Estándar.

Lo que California debe hacer

Aprobar las compensaciones. La pregunta más importante ahora es cuándo, o incluso si, la Junta de Recursos del Aire procederá a permitir compensaciones de los estados de bosques tropicales que cumplen con el Estándar para hacer negocios en el mercado de carbono de California. Un miembro de la Junta advirtió que aprobar un nuevo tipo de compensación sería un proceso separado y prolongado, que rara vez ha sucedido desde el inicio del programa de Límite e Intercambio de Bonos de Emisión (Cap-and-Trade). William Boyd, del Grupo de Gobernadores sobre Clima y Bosques (GCF), no cree que esto suceda pronto.

Pero incluso si ARB no aprueba las compensaciones de los bosques tropicales de inmediato, aún es importante mantener la opción de introducir una nueva fuente de reducciones de emisiones de bajo costo para evitar picos en los precios de la electricidad a medida que las emisiones de California se reducen inexorablemente hacia un objetivo de reducción de gases de efecto invernadero del 80% para 2050. Si se llegan a materializar las compensaciones de los bosques tropicales, éstas competirían en el mercado de carbono de California contra otros tipos de compensaciones de fuera del estado, en lugar de competir con las reducciones de emisiones de los contaminadores de dentro del estado. Esto se debe a que la cantidad de compensaciones de fuera del estado que las empresas reguladas pueden usar para cumplir con sus obligaciones de cumplimiento se limita al 2-4% por año de las emisiones totales.

Monitorear y supervisar. El otro asunto en manos del ARB es el monitoreo y la supervisión, no solo de las emisiones y reducciones de carbono, sino también de los programas de conservación de bosques de los estados tropicales en general. La decisión de la Junta de respaldar el Estándar incluye un monitoreo vigoroso y proactivo de su uso. El alcance del monitoreo es amplio e incluye información de jurisdicciones que utilizan el Estándar, el GCF, el Comité Global de Pueblos Indígenas y Comunidades Locales del GCF, así como académicos, organizaciones e individuos. A medida que el Estándar se pone en práctica y la Junta aprende de su uso, su diseño puede modificarse en una versión 2 o 3.

Explorar medidas complementarias. La aprobación del Estándar de Bosques Tropicales de California abre la puerta para que otras agencias del gobierno de California sigan el ejemplo de ARB tomando medidas complementarias para abordar las emisiones provenientes de la deforestación que afectan el clima. El gobernador Gavin Newsom recientemente ordenó que los fondos de pensiones del estado de California deben alinear sus inversiones con los objetivos climáticos, poco después de que CalPERS firmara una declaración de inversionistas con más de $16 billones en activos solicitando a las empresas que eliminen la deforestación de sus cadenas de suministro. Un proyecto de ley legislativo que requiere la adquisición libre de deforestación por parte de contratistas estatales recientemente fracasó en el Senado estatal.

Lo que los estados de bosques tropicales deben hacer

EII Coordinadora del Programa Nacional para Brasil, Mónica de los Ríos, hablando ante la CARB el 19 de septiembre


Seguir reduciendo la deforestación. Los estados brasileños de Acre y Mato Grosso, junto con otros estados y provincias del GCF, han reducido la deforestación frente a grandes dificultades, o se han comprometido a hacerlo. La aprobación del Estándar ayuda a que las jurisdicciones tropicales mantengan su rumbo al proporcionar una señal política de que sus logros serán reconocidos por California, si aún no han sido recompensados con ingresos de créditos vendibles. Al proporcionar certeza sobre las características de un programa que podría (eventualmente) resultar en pagos de carbono, el Estándar aprobado ayuda a que los estados tropicales mantengan la estabilidad en sus programas de reducción de deforestación frente a los cambios políticos internos, así fue señalado por nuestra colega Monica de los Ríos, quien participó en el diseño del programa de California cuando trabajaba para el Gobierno de Acre.

Reclamar reducciones de emisiones y ponerlas a la venta. A medida que los estados y provincias tropicales reducen la deforestación, pueden usar el Estándar de Bosques Tropicales de California para medir y reclamar reducciones de emisiones y demostrar que sus programas de conservación de bosques son consistentes con los más altos estándares internacionales. El logro exitoso del Estándar por parte de algunas jurisdicciones podría ayudar a aliviar los temores de los críticos y generar un impulso hacia la aceptación en el programa de California.

Que las jurisdicciones apunten a cumplir con el Estándar dependerá de cuánto apoyo financiero puedan esperar recibir. Posiblemente, los estados y provincias que generen créditos siguiendo las reglas del Estándar podrían obtener pagos no solo de empresas reguladas en California, sino también de otros mercados, inversionistas o donantes. Lo que nos lleva a…

Lo que otros países, estados y empresas que buscan créditos de carbono deben hacer

Compromisos anticipados del mercado. Uno de los desarrollos más importantes será lo que otras fuentes potenciales de demanda de reducción de emisiones hagan a continuación. Esto podría incluir otros estados de EE. UU., provincias canadienses o incluso otros países que establecen programas de Límite e Intercambio de Bonos de Emisión (Cap-and-Trade) similares al de California. Si bien dichas regiones sin duda deben reducir las emisiones a nivel nacional, comprar créditos de los bosques tropicales puede ayudarlos a cumplir objetivos climáticos más ambiciosos con mayor rapidez. Estos gobiernos deben indicarle a California que les gustaría admitir créditos de carbono para bosques tropicales aprobados bajo el Estándar de California.

La ventaja de comprar créditos para bosques tropicales certificados por California, en relación con otros estándares de nivel jurisdiccional como el Fondo de Carbono FCPF; Verra; y la nueva iniciativa ART-TREES respaldada por filántropos, es la legitimidad de un estándar respaldado y supervisado por el gobierno, diseñado para un mercado regulatorio en consulta con los gobiernos estatales tropicales y los pueblos indígenas.

La demanda también podría provenir de empresas privadas que buscan neutralidad de carbono en parte comprando créditos de carbono para bosques tropicales. De estos, una gran y notable fuente potencial de demanda es de las aerolíneas, que se han comprometido  a un «crecimiento carbono neutral» en vuelos internacionales después de 2021, tanto a través de la reducción de emisiones en sus propias operaciones como a través de compensaciones. Este grupo también incluye empresas en California, muchas de las cuales son pequeñas, que buscan convertirse en carbono neutral décadas antes de lo requerido por la ley.

Dado que los créditos verificados a través del Estándar aún no están disponibles, los compradores deben hacer compromisos anticipados en el mercado, indicando su intención de comprar cuando estén disponibles, de ser el caso.

Crear alianzas con jurisdicciones. Las empresas también deben crear alianzas con jurisdicciones de bosques tropicales para ayudarlas a frenar la deforestación antes de la verificación bajo el Estándar. Dichas alianzas podrían adoptar una variedad de formas. Las empresas podrían ayudar a financiar los programas de conservación de bosques de las jurisdicciones como inversionistas, con inversiones que podrían pagarse en créditos si se logra la verificación de la reducción de emisiones. Las empresas podrían invertir en el desarrollo rural bajo en emisiones compatible con los bosques, como los sistemas agrícolas climáticamente inteligentes, las empresas comunitarias indígenas y locales o la acuicultura. O bien, los compradores de productos agrícolas básicos podrían obtener preferentemente sus productos de jurisdicciones que se esfuerzan por cumplir con el Estándar. Hasta la fecha, solo han surgido algunas alianzas público-privadas, incluso para las jurisdicciones que han logrado frenar la deforestación; se necesitan más.

Satisfacer el potencial del Estándar de Bosques Tropicales de California

En el mejor de los casos, el Estándar tiene el potencial de canalizar más de $1 mil millones en financiamiento durante la próxima década para proteger los bosques, apoyar el desarrollo sostenible y prevenir el cambio climático. La rapidez con que se cumpla este potencial dependerá de las acciones mutuamente reforzadas tomadas por el gobierno de California, las jurisdicciones de los bosques tropicales y los gobiernos y las empresas de todo el mundo.

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