Rainforest River Janne Hamalainen/Shutterstock

Konservasi Hutan Hujan & Pembangkitan Listrik Tenaga Air

Effects of Rainfall on Power in the Amazon and Xingu Basins
Pengaruh curah hujan terhadap pembangkitan listrik di Cekungan Amazon dan Xingu

Hutan hujan ternyata lebih penting daripada yang diperkirakan sebelumnya dalam menghasilkan curah hujan yang mendorong aliran sungai, dan terutama, pembangkitan listrik di daerah tropis: jika deforestasi terus meningkat di Amazon, proyeksi energi untuk salah satu bendungan terbesar di dunia, Belo Monte di Brasil, akan berkurang hingga sepertiga

Konservasi hutan hujan di Cekungan Sungai Amazon akan meningkatkan jumlah listrik yang dapat diproduksi oleh proyek pembangkit listrik tenaga air di daerah tersebut. Studi oleh ilmuwan Earth Innovation Institute memperlihatkan bahwa hutan hujan ternyata lebih penting daripada yang diperkirakan sebelumnya dalam menghasilkan curah hujan yang mendorong aliran sungai, dan terutama, pembangkitan listrik di daerah tropis. Penelitian kami memperlihatkan bahwa jika deforestasi terus meningkat di Amazon, proyeksi energi untuk salah satu bendungan terbesar di dunia, Belo Monte di Brasil, akan berkurang hingga sepertiga. Kami membuat model produksi energi dengan tingkat deforestasi yang berbeda-beda di Cekungan Sungai Amazon. Skenario dengan hutan yang lebih banyak akan menghasilkan listrik lebih banyak pula. Dengan tingkat deforestasi saat ini di kawasan tersebut, tampak bahwa curah hujannya 6-7% di bawah curah hujan yang dapat diperoleh dari tutupan hutan secara penuh. Jika hilangnya hutan hujan mencapai 40% seperti yang diprediksi beberapa pihak akan terjadi pada 2050, curah hujan akan lebih rendah 11-15%, dan listrik yang diproduksi akan lebih rendah 35-40%.

Kemajuan besar yang terjadi di Brasil dalam memperlambat deforestasi Amazon sesungguhnya telah membantu mengamankan pasokan energi negara tersebut.

Potensi hilangnya kapasitas pembangkitan listrik akibat deforestasi regional dapat menghambat upaya Brasil untuk mengatasi kesenjangan listriknya. Secara khusus, studi kami memperlihatkan bahwa jika deforestasi di Cekungan Amazon tidak diatasi, pasokan energi dari Bendungan Belo Monte – yang direncanakan menjadi proyek pembangkitan listrik tenaga air terbesar ketiga di dunia – akan turun hingga 30% di bawah perkiraan industri saat ini, jumlah yang setara dengan konsumsi energi empat juta penduduk Brasil. Hasil ini sangat penting bagi perencanaan energi jangka panjang. Di berbagai daerah tropis, miliaran dolar sedang diinvestasikan bagi sejumlah proyek baru pembangkit listrik tenaga air. Penelitian kami menunjukkan bahwa jika hutan hujan yang dipertahankan keberadaannya semakin banyak, air yang berada di sungai pun akan semakin banyak sehingga listrik yang dihasilkan pun akan semakin besar.