2020
May

El coronavirus revela inequidades que enfrentan las comunidades indígenas de Colombia

La coordinadora del programa nacional de EII en Colombia, Maria Adelaida Fernández, se reunió recientemente con Mateo Estrada, de la Asociación Colombiana de Pueblos Indígenas del Amazonas (OPIAC). Estrada está coordinando los esfuerzos nacionales para una respuesta a la pandemia de coronavirus en apoyo de las comunidades indígenas de Colombia. En su conversación, surgieron dos temas principales: cómo ayudar a los pueblos indígenas que viven en áreas urbanas y cómo aprovechar el conocimiento tradicional para construir una mayor capacidad de recuperación para las comunidades indígenas durante períodos prolongados de aislamiento. A continuación, Fernández comparte los aspectos más destacados del intercambio y analiza el impacto más amplio de la pandemia en su trabajo en el desarrollo de bajas emisiones en Colombia.

¿Cuáles son los desafíos más apremiantes entre las comunidades indígenas de Colombia durante el bloqueo de coronavirus?

Hay al menos dos grandes grupos de comunidades indígenas que necesitan ayuda y se enfrentan a desafíos diferentes. Un grupo son las comunidades que viven en los resguardos, territorios donde los pueblos indígenas tienen soberanía. Las personas en estas áreas no tienen acceso a la atención médica y están lejos de los hospitales, por lo que la estrategia por ahora es mantenerlos aislados para que el virus no ingrese a sus comunidades. Pero necesitarán ayuda con otras cosas … por ejemplo, sal. Tienen la capacidad de cultivar sus propios cultivos para alimentarse. Pero necesitarán cosas básicas como la sal. Estamos discutiendo formas de entregarles kits específicos para garantizar que tengan estos elementos esenciales.

Un volante de OPIAC, que representa a las comunidades indígenas en la Amazonía colombiana.

¿Cuál es el otro grupo que mencionaste?

El otro grupo son los pueblos indígenas que viven en áreas urbanas, muchos de los cuales huyeron de sus tierras tradicionales durante la guerra civil. Enfrentan condiciones similares a las de los pobres no indígenas en ciudades como Bogotá, lo que significa que no pueden salir a ganarse la vida y no tienen dinero para comprar lo esencial durante la cuarentena, que comenzó a fines de marzo y se extendió hasta mayo. Muchos de ellos también son estudiantes, y han estado solicitando cosas como computadoras para mantenerse al día con los cursos que ahora se han trasladado en línea. Otros no tienen ahorros ni acceso al crédito … no son parte de la economía formal.

Los pueblos indígenas que viven en áreas urbanas también se cuentan en una base de datos del gobierno separada de la base de datos sobre poblaciones urbanas, por lo que en ciudades como Bogotá son invisibles. Esto significa que no reciben la ayuda que la ciudad está brindando a los residentes más pobres, y que no pueden acceder a los mismos hospitales que reciben otras personas. Esto los hace muy vulnerables en esta situación actual.

Definitivamente hay grandes desafíos por delante. Esto va a tomar tiempo. COVID (la enfermedad asociada con el coronavirus) está revelando muchas cosas que nosotros como sociedad hemos estado tratando de no ver en términos de desigualdad. Y con los pueblos indígenas, las condiciones son aún peores.

OPIAC también está trabajando para reintroducir el conocimiento tradicional a las comunidades indígenas para que sean más resistentes a esta y otras crisis. ¿Se puede ampliar al respecto?

Hicimos un análisis de los resguardos en la Amazonía colombiana hace algún tiempo y lo que vimos fue que las comunidades más remotas tienden a tener áreas geográficas más grandes, y tienden a mejorar no solo sus ecosistemas sino también sus conocimientos tradicionales. Saben cómo mantenerse dentro de su entorno, cómo cultivar alimentos y utilizar la medicina tradicional. Por lo tanto, están mejor preparados para aislarse. Pero las comunidades indígenas que están más cerca de las ciudades y pueblos normalmente tienen menos tierra y se vuelven más dependientes de la economía local. Y cuando eso sucede, el conocimiento tradicional comienza a desvanecerse. Entonces, OPIAC está trabajando para reintroducir algunas de estas tradiciones, para mostrarles a estas comunidades que su conocimiento tradicional es clave para su resiliencia en momentos como este.

La pandemia ha afectado gravemente a la economía mundial. ¿Cómo se ve eso en Colombia?

Ahora todo se está ajustando a los desafíos del coronavirus. El gobierno está ajustando los presupuestos de los departamentos y se espera que haga recortes de hasta un 25%, lo que creo que es optimista. Pero para un territorio como Caquetá, por ejemplo, donde EII está trabajando con socios locales para implementar una estrategia de desarrollo de bajas emisiones en todo el departamento, incluso ese 25% es una gran reducción. Por lo tanto, los planes regionales se están reduciendo a estrategias muy específicas enfocadas en fortalecer los sectores locales de salud y reiniciar la economía, con menos atención al medio ambiente.

Pero la realidad es que no tenemos una imagen completa de cómo la economía se verá afectada por todo esto. El precio global del petróleo recientemente cayó por debajo de cero. Si bien la caída de la demanda de combustibles fósiles es positiva para el medio ambiente, para Colombia las exportaciones de petróleo son una de las fuentes más importantes de ingresos del gobierno. Esto tendrá repercusiones enormes y duraderas.

¿Cómo está afectando la crisis económica su trabajo en el desarrollo de bajas emisiones?

En lo que respecta a nuestras propias estrategias, tendremos que hacer un mayor esfuerzo para convencer a las jurisdicciones con las que trabajamos de la necesidad de avanzar hacia un enfoque de recuperación al estilo «New Deal verde». Muchos se sentirán inclinados a intentar regresar a lo que ha funcionado, como la ganadería, por ejemplo, lo que significa más deforestación. Por lo tanto, debemos argumentar que las estrategias ecológicas son mejores para ellos, tanto desde el punto de vista económico como desde una perspectiva de salud pública y sostenibilidad. Necesitamos mantener ese mensaje en primer lugar en sus mentes.

Aparte de eso, el desafío sigue siendo conectar los productos locales a los mercados para mostrar a los productores que la sostenibilidad es mejor para sus resultados. Ese desafío siempre está ahí. Lo que está cambiando es cómo conectarse a los mercados que se ven afectados de una manera que ni siquiera entendemos ahora. Los precios de los productos básicos están cayendo, la gente no está comprando … pero se necesita comida. Necesitamos comer, necesitamos chocolate … ¡puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y combatir la depresión!

¿Cuál sería su mensaje para las empresas que se han comprometido con la neutralidad de carbono que operan en este nuevo clima?

Lo que yo diría es que nos da la oportunidad de mostrarle al mundo que esta nueva forma de producir —utilizando menos tierra y usándola más eficientemente mientras se protegen los bosques en pie— es una posibilidad. Y demostremos a los productores locales que pueden obtener mejores ingresos si siguen este camino. Danos la oportunidad de demostrar que estas jurisdicciones se están desarrollando de manera sostenible. Necesitamos cambiar la forma en que producimos y la forma en que compramos para evitar un futuro aún más catastrófico. Necesitamos aprovechar esta oportunidad para mejorar nuestras economías. Debido a que nos estamos dando cuenta de que quizás podamos hacer las cosas de manera diferente, el lado positivo de la crisis del coronavirus puede ser que se nos ha dado una oportunidad increíble para invertir de manera sostenible en sectores que serán clave para la supervivencia humana. Y tenemos que hacer esto a nivel mundial.

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