2020
Ago

Freakonomics: Dan Nepstad de EII sobre la «economía de salvar la Amazonia»

Agosto marca el comienzo de la temporada de incendios en el Amazonas. Con la tendencia al aumento en la deforestación Brasilera existe una creciente ansiedad de que 2020 sea potencialmente más devastador que 2019, cuando el mundo miró con horror cómo torres ondulantes de humo envolvieron la selva tropical más grande del mundo. Pero detrás del humo y más allá de los titulares hay poderosas fuerzas económicas que, según el director ejecutivo de EII, Dan Nepstad, tienen la clave del destino del Amazonas.

Nepstad habló con Steve Levitt, presentador del popular podcast Freakonomics, sobre cómo los incentivos económicos cambiantes pueden ayudar a preservar la selva amazónica y ayudar al mundo a evitar un cambioclimático catastrófico.

Citando un aumento del 30% en la deforestación en Brasil con respecto al año anterior, Nepstad dice que la pérdida de bosques debido a actividades como el pastoreo de ganado, un factor clave de la deforestación en Brasil, así como en Colombia y, en menor medida, en Perú, es un «gran ejemplo de una falla del mercado».

Él señala, “Convertir un bosque de 300 toneladas que tendría 200 especies de árboles y toneladas de otras especies desconocidas para un pasto de ganado débil que le dará tal vez entre 30y 50 kilos de carne al año, es una de las peores compensaciones … en el mundo.»

El enfoque del Earth Innovation Institute durante mucho tiempo ha sido cambiar esos incentivos para aumentar el valor de los bosques en pie, ampliando el acceso al mercado de productos forestales, mejorando la pesca local y aprovechando el creciente mercado internacional de carbono.

La clave, dice Nepstad, es tener una “propuesta financiera real sobre la mesa” que compense a los agricultores y terratenientes por los ingresos que pierden al mantener los bosques en pie.

Entre 2005 y 2012 Brasil redujo las tasas de deforestación hasta en un 80%, en gran parte a través de medidas de cumplimiento que penalizaron fuertemente a los malos actores, en algunos casos restringiendo el acceso al crédito agrícola para condados enteros que no abordaron el problema. A pesar de su éxito pasado, Brasil recibió una compensación por solo el 4% de las reducciones de emisiones que logró al desacelerar la tala del bosque amazónico.

El reciente aumento de la deforestación se produce cuando la pandemia de coronavirus continúa devastando regiones de Brasil, incluida la Amazonia, que tiene algunas de las tasas de pobreza más altas del país. También se ha culpado a la pandemia por el aumento en la pérdida de bosques, lo que trajo consigo un aumento de la actividad ilegal a medida que la aplicación de la ley ha disminuido.

La neblina que generalmente se establece durante la temporada de incendios de agosto/septiembre, cubriendo las regiones del Amazonas, representa una amenaza adicional que podría exacerbar las dolencias respiratorias provocadas por el virus.

La selva amazónica cubre un tercio de América del Sur, es el hogar de unos 30 millones de personas y contiene aproximadamente 10 años de emisiones globales de dióxido de carbono. Su pérdida prácticamente haría imposible que el mundo evitara las peores consecuencias del cambio climático.

Apodado el «ecologista que mata árboles» por experimentos realizados ​​que literalmente empujaron los árboles del Amazonas al límite, Nepstad ha pasado más de tres décadas investigando la selva amazónica. En el programa se unieron Michael Greenstone, ex economista jefe del Consejo de Asesores Económicos de la administración Obama, y ​​Gretchen Daily, profesora de biología en la Universidad de Stanford y fundadora del Natural Capital Project.

Puede leer una transcripción o escuchar el programa completo aquí.

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