2020
Dic

En Perú, la iniciativa de superfrutos ofrece un ‘ejemplo global de conservación forestal’

No existe una receta mágica para resolver el problema de la deforestación en la Amazonía. Pero existe un acuerdo casi unánime para prevenir la pérdida de la selva tropical más grande del mundo—clave para prevenir un cambio climático catastrófico—requerirá una sólida colaboración de todos los sectores, tanto públicos como privados.

Esa es la fuerza impulsora detrás de una nueva iniciativa, Superfrutos que Conservan los Bosques, lanzada en Perú la semana pasada.

Nombrada en honor a dos frutas nativas del Amazonas, el aguaje (buriti en Brasil) y el camu camu, apreciadas durante mucho tiempo por sus propiedades saludables, el proyecto representa una asociación pionera entre el fabricante peruano de bebidas AJE, el gobierno del Reino Unido (el patrocinador financiero del proyecto) ONG internacionales y locales  y grupos indígenas. “Esperamos que este proyecto se convierta en un ejemplo global de conservación forestal”, dijo a los periodistas Marcio Sztutman, Director Regional para América Latina del programa Partnership for Forests del Reino Unido, durante un evento de lanzamiento realizado en el Departamento de Loreto.

Lanzamiento virtual de la iniciativa Superfrutas que Conservan Bosques.

El objetivo, dicen los socios, es establecer una bioeconomía próspera para 22 comunidades indígenas que residen en la region de Loreto, mientras se ayuda a garantizar la protección de los bosques en más de 5 millones de hectáreas en la Amazonía peruana.

AJE, que ha trabajado en estrecha colaboración con el Ministerio del Medio Ambiente de Perú en el desarrollo del proyecto, ya ha comenzado la producción de una línea de bebidas inmunoestimulantes elaboradas a partir de estas dos superfrutos con el nombre de Amarumayú, el nombre original del río Amazonas en el Lengua indígena quechua (amaru = serpiente, mayu = río).

“Al crear un mercado comercial para estas superfrutos amazónicas, [nosotros] estamos valorando los árboles de los que se cultivan estas superfrutos, protegiéndolos así”, dijo Amarumayu en un comunicado. “Al mismo tiempo, [nosotros] estamos invirtiendo en oportunidades para las comunidades indígenas que llaman hogar a la Amazonía, los verdaderos Guardianes de la Selva Tropical, permitiéndoles obtener ingresos mientras la protegen y preservan”.

La embajadora del Reino Unido en Perú, Kate Harrison, hizo eco de ese sentimiento y recalcó a los reporteros en el lanzamiento del proyecto la importancia de crear cadenas de suministro libres de deforestación que beneficien a las comunidades forestales. “Estamos orgullosos de apoyar este proyecto, que fortalece nuestro trabajo en el marco de los esfuerzos [de Perú] para reducir la deforestación”.

Más del 17% de la Amazonía se ha perdido debido a la deforestación en las últimas cinco décadas, una tendencia que, si no se controla, amenaza con un daño irrevocable a los ciclos autosuficientes de los que depende la selva tropical para su supervivencia. Gran parte de la pérdida de bosques en Perú, hogar de la segunda extensión más grande de selva amazónica después de Brasil, es impulsada por pequeños agricultores que buscan ganarse la vida, junto con la extracción ilegal de oro y el cultivo de coca.

El aguaje, o «árbol de la vida», prospera en turberas ribereñas que se extienden por gran parte del Amazonas y son algunos de los ecosistemas más densos en carbono del planeta, con hasta 1160 toneladas de carbono por hectárea. Los métodos tradicionales de cosecha han consistido típicamente en cortar las palmas de aguaje hembra para extraer los frutos. Si bien esto no tuvo impactos a largo plazo en las poblaciones de árboles, ya que la demanda se limitó a las comunidades indígenas locales, los recientes aumentos en la demanda del mercado han llevado a tasas crecientes de degradación forestal en estos ecosistemas.

Trabajando con socios del proyecto, las comunidades indígenas que viven en la Reserva Nacional Pacaya Samiria de Perú han comenzado a hacer la transición a métodos alternativos para cosechar frutos de árboles en pie, entregándolos para su procesamiento y eventual envío a los mercados globales.

El término «superfrutos» se refiere al alto contenido de nutrientes que se encuentra en el aguaje y el camu camu, el último de los cuales contiene 500 veces más vitamina C que una naranja.

Gustavo Suárez de Freitas, quien lidera los programas de EII en Perú, dice que el proyecto es «un modelo del tipo de asociación público-privada necesaria para asegurar el éxito de las medidas de conservación forestal en la Amazonía y en todo el mundo».

Superfrutos que Conservan Bosques está financiado por una donación del Reino Unido a través de su programa Partnerships for Forest (P4F) y es administrado por Earth Innovation Institute (EII) e implementado por Nature and Culture International (NCI), Amazónicos por la Amazonía (AMPA), Amaru Mayu y Frutama.

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