2021
Feb

Nueva herramienta pone el poder del monitoreo forestal en manos de los productores

Carolina Sarria Hermosa es la gerente del Comité de Cultivadores de Cacao en Sistemas Agroforestales – COMICACAO, con sede en Colombia, que trabaja para ampliar el acceso al mercado y proteger los derechos de los productores de cacao locales en el municipio de San Vicente del Caguán. Como parte del trabajo de COMICACAO, los miembros ayudan a monitorear las actividades de deforestación alrededor de sus fincas en esta vital región amazónica mientras apoyan el establecimiento de sistemas agroforestales de cacao que benefician la conservación y protegen la biodiversidad. EII, en asociación con Global Forest Watch y Biocomercio Sostenible, ha lanzado un programa piloto que busca ayudar a los productores de cacao y caucho del área a rastrear e informar de manera más efectiva la deforestación utilizando sus teléfonos celulares para poder certificar su producción como cero-deforestación. Sarria Hermosa dice que el proyecto empoderará a los residentes locales y ayudará a fomentar una cultura de conservación más profunda en la región. Habló con Juan Gabriel Rojas de EII. (Esta entrevista ha sido editada por motivos de extensión y claridad).

Carolina Sarria Hermosa es gerente de la asociación Comicacao, con sede en Colombia, que trabaja para ampliar el acceso al mercado y proteger los derechos de los productores locales de cacao en la región de San Vicente del Caguan.

¿En el pasado cómo ha monitoreado la deforestación?

Fuimos parte de un piloto apoyado por el IDEAM (parte del Ministerio de Medio Ambiente de Colombia). Ese esfuerzo, que ahora se encuentra en su última fase, se enfocó en el monitoreo visual de la deforestación, así como en los compromisos de conservación forestal de los productores locales. El piloto se extendió a 125 productores en 63 veredas del municipio y hasta ahora nos ha ayudado a definir varias herramientas para la presentación de informes de alertas tempranas de deforestación. Ahora con Global Forest Watch podemos articular la herramienta y aprovecharla ese progreso y eventualmente esto ayudará a nuestros productores a cumplir más fácilmente con los estándares de sostenibilidad. 

Cómo funciona: Bajo este programa piloto se asignaron 25 jóvenes como monitores forestal, uno por cada vereda. Cuando se detecta una alerta a través de la plataforma Global Forest Watch (GFW), el monitor se desplaza al sitio de la alerta y diligencia un formulario que incluye fotos e información sobre posibles de las posibles causas. Esa información es luego administrada por COMICACAO, que actualmente está redactando un reglamento para el manejo forestal entre sus miembros. EII y sus socios están trabajando con 50 familias productoras de cacao y el caucho bajo este programa.

¿Ha visto un aumento de la deforestación en los últimos años?

Si. Son múltiples los factores que impulsan la deforestación en nuestro municipio. Cuando miramos los niveles de los últimos tres o cuatro años, vemos que en algunas áreas se mantiene constante, lo que sugiere que si bien la deforestación aún se está produciendo, también hay una conciencia creciente sobre la importancia de la conservación entre los productores que dicen: “No, esta área está designada para la conservación, así que mantendremos el bosque aquí «. Pero en otras áreas más lejanas y boscosas, vemos un aumento, y eso es preocupante, porque estas áreas a menudo están fuera de nuestro alcance y, debido a algunos de los actores involucrados, puede ser difícil para nosotros tener un impacto. Pero en general, la tasa de pérdida de bosques no es la misma en todo el municipio.

¿Cuál cree que es la herramienta o estrategia de mayor impacto para reducir la deforestación?

El desafío existe en dos niveles: el primero es la falta de oportunidades para que los productores cambien hacia prácticas más sostenibles. La sociedad exige que cambiemos, pero no nos dicen cómo y no proporcionan las herramientas para ayudarnos a hacer ese cambio. El segundo desafío es la falta de conciencia, la falta de una cultura de conservación. No somos conscientes del daño que se nos hace cuando se pierde un árbol. Creo que esta herramienta (Global Forest Watch) puede ayudarnos en esta tarea a aprovechar el impulso proveniente de varias instituciones, juntas de acción y reuniones comunitarias. El mensaje es constante: conservemos, mitiguemos la deforestación. Esa sensibilidad se está desarrollando, en los niños, en los jóvenes, en los adultos. Herramientas como esta nos permiten enseñar a las personas cómo realizar el seguimiento, por qué es tan importante y, lo que es más importante, les permite realizar el seguimiento ellos mismos. Entonces, creo que este ya es un primer paso.

¿Cómo ayuda el monitoreo forestal a construir una cultura de conservación?

Estos pilotos de monitoreo abren la mente de las personas a la idea de conservación y brindan una estrategia. Cuando las personas vienen a mostrarnos fotos de sectores específicos y señalan dónde están los cambios (en la cobertura forestal), se dan cuenta de que pueden ser parte de la solución. Por eso tengo que reiterar aquí la importancia de la educación y de tener un modelo que marque los pasos claros a seguir. A partir de ahí, podemos comenzar a unificar a diferentes actores en la comunidad y comenzar a aumentar nuestro impacto.

Observe cómo los monitores forestales de COMICACAO identifican una extensión de bosque recientemente talada.

¿Cómo planea COMICACAO específicamente utilizar este piloto?

Nuestro objetivo en COMICACAO es brindar productos orgánicos libres de deforestación. Esto abrirá nuevos mercados y creará nuevas oportunidades. Pero si vamos a promover una estrategia basada en la conservación, necesitamos las herramientas y los mecanismos para demostrar que de hecho estamos haciendo lo que decimos. Es por ello que este proyecto nos cae como anillo al dedo.

La tecnología permite a los productores que se han comprometido con la conservación de sus bosques verificar que lo han hecho. Una vez que sus fincas se agregan a la base de datos, podemos monitorearlas y confirmar que sus bosques aún están intactos. Si encontramos clientes que paguen un valor adicional por este esfuerzo de conservación, este valor será un valor plus para nuestros productores. Así que esto encaja perfectamente en nuestros esfuerzos por proteger los bosques y apoyar un mayor acceso al mercado para nuestros productores.

En términos más generales, sería importante integrar esta herramienta en las otras iniciativas en las que estamos involucrados, las cuales tienen el mismo objetivo de reducir la deforestación. Eso nos ayudaría a utilizar este piloto para orientar a todo un municipio o ciudad hacia una agenda de conservación.

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