2021
Ene

Para las comunidades indígenas de Perú, un bosque protegido significa ingresos

Arvildo Uraco Canaquiri es presidente del Comité de Gestión de la Reserva Nacional Pacaya Samiria, que cuenta con una extensión aproximada de 2 millones de hectáreas de área protegida en el Departamento de Loreto, en la Amazonía peruana. Hogar de numerosas especies de plantas y animales nativos, la Reserva es el foco de una colaboración público -privada comunal lanzada recientemente que tiene como objetivo aprovechar la creciente demanda de las superfrutas amazónicas aguaje y camu camu para mejorar la sostenibilidad y mejorar los medios de vida de las más de 200 comunidades indígenas. En esta entrevista (que ha sido editada para mayor claridad y reducir extensión), Uraco, miembro de la Comunidad Nativa Yarina, analiza los beneficios sociales y económicos del proyecto, así como las oportunidades que ofrece para promover la conservación de los bosques y el crecimiento sostenible en la Amazonía peruana.

Yo soy de la Comunidad Nativa Yarina. Somos aproximadamente 125 familias y vivimos dentro de la Reserva Nacional Pacaya Samiria. Fuimos reconocidos oficialmente en los años 80, pero debido a que vivimos en un área protegida, vemos limitado nuestro derecho de titular nuestras tierras comunales. Sin embargo, estamos organizados y nuestra comunidad realiza actividades en torno a la recuperación, protección y aprovechamiento de nuestros recursos naturales.

Fui elegido presidente del Comité de Gestión de la Reserva Nacional Pacaya Samiria en 2017. Es una gran responsabilidad. La Reserva, que cubre tres provincias dentro de la región de Loreto, representa un modelo para el manejo de nuestros recursos naturales compartidos. Trabajando a través del Comité de Gestión, organizamos asambleas donde participan todas las comunidades y a través de las cuales se han formado grupos de manejo que son los impulsores de la conservación regional y el manejo sostenible.

Arvildo Uraco in the Pacaya Samiria National Reserve, Loreto, 2019.

¿Por qué te digo esto? Porque antes nuestra comunidad no sabía lo que significaba vivir y gestionar un espacio natural protegido, pero poco a poco hemos ido aprendiendo. Inicialmente, asumimos que «conservación» significaba que no podríamos aprovechar los recursos disponibles. Desde entonces hemos aprendido que este no es el caso.

Si no hubiéramos aprendido a manejar sosteniblemente nuestros recursos, esta reserva no existiría. Este es el mensaje que llevo cuando me reúno con organizaciones locales o comunidades que están dentro de otras Áreas Naturales Protegidas, que la conservación y el manejo de los recursos naturales son lo más importante para las poblaciones locales. ¿Por qué? Porque no solo se hace un uso sostenible de los recursos naturales, sino que también fomenta una relación de trabajo más colaborativo con las autoridades locales que pueden brindar apoyo legal, técnico y comercial. El reciente acuerdo que alcanzamos con una gran empresa fabricante de bebidas y dos exportadores sobre la compra de aguaje y camu camu cosechados de manera sostenible es un ejemplo de esto.

Las comunidades locales vienen haciendo uso de estos frutos silvestres, apreciados por su valor nutricional, desde hace siglos, y poco a poco los hemos ido vendiendo en los mercados locales de Iquitos, Nauta y Requena. Pero no teníamos experiencia trabajando con empresas privadas y teníamos poco conocimiento de las oportunidades que ofrecían estas asociaciones, incluido el acceso a un Mercado más amplio, al que no podríamos acceder de otra manera. En el caso de la Reserva, este es un logro que el Comité de Gestión ha podido alcanzar y llega en un momento en el que el mercado de las «superfrutas» se está expandiendo.

El proyecto también está ayudando a mejorar las prácticas sostenibles entre las comunidades. Anteriormente, cuando los residentes cosechaban aguaje, talaban la palmera [hembra]. En 1989, investigadores trajeron de Brasil nuevos métodos de cosecha que nos permitieron subir a las palmeras para cosechar los frutos del aguaje con una simple correa. Trabajando con investigadores locales, hemos podido mejorar la seguridad y eficacia de la técnica. Del mismo modo, para el camu camu, hemos trabajado para mejorar los tiempos y las técnicas de aprovechamiento sostenible para garantizar la protección de los bosques.

New techniques allow aguaje to be harvested without killing the tree, supporting forest sustainability and local incomes. (Imagen: Gobierno Regional de Loreto)

A medida que aumentaba la demanda de estas frutas y se abrían oportunidades, muchos comuneros y comuneras se dieron cuenta de que talar las palmeras significaba perder este importante recurso y los ingresos que genera, gran parte de los cuales se reinvierten en la comunidad a través de actividades de gestión y vigilancia (para las cuales el Estado no nos compensa), así como también cubrir los costos de educación de nuestros hijos.

Estas alianzas publico – privadas son importantes por una razón adicional, y es que las comunidades saben que obtendrán un precio justo de venta a una empresa que ha demostrado su compromiso con la gestión sostenible, la conservación y la mejora de la calidad de vida de las comunidades locales.

Creo que este proyecto ha abierto oportunidades para traer mayores beneficios económicos a las poblaciones locales de nuestra región. Yha dado lugar a una mayor producción (hemos pasado de cosechar en promedio de 300 sacos por semana a más de 1000) y creo que llamará la atención de otras instituciones públicas y privadas interesadas en formar alianzas similares.

Aguaje fruits are processed before being shipped for production. (Imagen: Gobierno Regional de Loreto)

Las autoridades locales y las ONG enfatizan la importancia de la conservación de los recursos naturales para las comunidades locales, pero necesitamos saber exactamente cómo podemos aprovechar estos recursos para mejorar nuestra calidad de vida y generar ingresos.

Esto es especialmente importante para las comunidades indígenas que a menudo carecen de representación. Los funcionarios deben buscar activamente oportunidades comerciales como esta que permitan a las comunidades locales beneficiarse de sus recursos naturales, no solo para sectores específicos sino para regiones enteras. Creo que esto es fundamental, porque una región productiva sobrevivirá y las comunidades locales prosperarán si tienen acceso a un mercado al que vender productos sostenibles.

Este es el mensaje que quiero transmitir a los gobiernos, políticos y a los cooperantes que continúan resaltando la importancia de la conservación de nuestra diversidad biológica y nuestros recursos naturales en Loreto, que ayudan a generar vida en países que ya no tienen bosques como los nuestros.

Este artículo fue elaborado como parte del proyecto Superfrutos que Conservan Bosques que se financia por una donación del Reino Unido a través de su programa Partnerships for Forest (P4F) y es administrado por Earth Innovation Institute (EII) e implementado por Nature and Culture International (NCI), Amazónicos por la Amazonía (AMPA), Amaru Mayu y Frutama.

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