Daniel bergelar Ph.D di bidang Ekologi Hutan dari Yale University. Dia pernah bekerja di Amazon selama 27 tahun untuk mempelajari pengaruh perubahan iklim, kebijakan, serta penggunaan lahan terhadap hutan Amazon, dan merupakan Presiden Pendiri Institut Penelitian Lingkungan Amazon (IPAM).
Sebagai pakar dunia mengenai REDD dan pembangunan perdesaan rendah emisi (LED-R), ia pernah menjabat sebagai Ilmuwan Senior di Woods Hole Research Center, dan Chief Program Officer of Environmental Conservation di Gordon and Betty Moore Foundation. Daniel adalah salah satu pendiri Aliança da Terra, dan merupakan anggota dewan pendiri Round Table for Responsible Soy (RTRS). Saat ini, dia bertugas di Dewan Direktur Forest Trends dan di Kelompok Penasihat Eksternal pada Bagian Kehutanan Bank Dunia, serta sebagai salah satu Penulis Utama laporan IPCC. Dia juga bertugas di REDD Offset Working Group di California dan di Komite Ilmiah untuk program REDD di Negara Bagian Acre, Brasil. Daniel telah menerbitkan lebih dari 130 artikel ilmiah dan menulis tiga buku.