Dan possui Doutorado (Ph.D.) em Ecologia Florestal pela Universidade de Yale. Ele tem trabalhado na Amazônia há mais de 27 anos, estudando os efeitos das mudanças climáticas, políticas e uso do solo na floresta Amazônica. Ele foi Presidente Fundador do Instituto de Pesquisa Ambiental da Amazônia (IPAM)
e é uma autoridade mundial em REDD e em desenvolvimento rural de baixas emissões (DRBE). Anteriormente, ele era Cientista Sênior do Centro de Pesquisas Woods Hole, e Diretor do Programa de Conservação Ambiental da Fundação Gordon e Betty Moore. Dan é co-fundador da Aliança da Terra, e foi membro do conselho fundador da Mesa Redonda de Soja Responsável (RTRS). Hoje ele atua no Conselho de Diretores do Forest Trends, no Conselho de Assessoria Externa da Secção Florestal do Banco Mundial, e é um dos principais autores do relatório do IPCC. Ele também atua no Grupo de Trabalho de REDD da Califórnia e no Comitê Científico do programa de REDD do estado brasileiro do Acre. Ele tem mais de 130 artigos científicos publicados e três livros.