Maria Adelaida é bióloga com um mestrado em Economia Ambiental e Recursos Naturais e PhD em Ciências Econômicas. Ela tem uma vasta experiência no desenho de políticas, planos e instrumentos econômicos e financeiros para a conservação da biodiversidade e desenvolvimento sustentável. Ela trabalhou para o Ministério do Meio Ambiente na Colômbia, para organizações de cooperação internacional como GIZ e USAID, e na academia. Ela usou sua experiencia para realizar consultoria para instituições de pesquisa, fundos de conservação, ONGs e o BID. Atualmente, Maria Adelaida coordena o desenvolvimento de planos e estratégias para o desenvolvimento rural de baixas emissões na Colômbia, com atores públicos e privados no nível jurisdicional.